Algunos nos llaman masoquistas, pero para nosotros es un placer. Hablo del ají, chile o pimiento este fruto originario de Latinoamérica que ha traspasado fronteras y que sin su sabor, y variedad de colores las comidas no serían lo mismo.

Se conoce que el humano lo está consumiendo desde 7.500 AC. Cuando los españoles invadieron América lo confundieron con los pimentones. Lo llevaron a Europa y desde allí las distintas culturas lo dispersaron a lo largo y ancho del planeta.

Como componente principal del ají o la sustancia que lo hace picante se llama Silicilato y Capsaicina, está a la vez produce endorfinas (hormonas de que producen felicidad) y ayuda a mejorar el estado de ánimo. Aunado a ello, el ají tiene bastantes propiedades positivas para la salud, como:

  • Alto contenido de vitamina C
  • Es antiséptico
  • Regula la circulación de la sangre
  • Elimina la gingivitis

Todos de alguna manera nos gusta el picante en mayor o menor medida, esto se determina en un parámetro conocido como escala Scoville (SHU) que empieza desde 0 SHU que sería un pimentón hasta 600.000 SHU que lo posee el chile habanero.

A continuaciónles dejo unas recetas de ají que se utilizan en Colombia, para sorprender a sus invitados.

Ají de Maracuyá

Ingredientes:

·         Dos ajís rojos o amarillos finamente picados

·         200 cc de jugo de maracuyá

·         Media cebolla cabezona morada cortada en julianas

·         1 tomate chonto sin piel y sin semilla cortado en cubos

·         Media cucharadita de jengibre en polvo

·         Sal cantidad necesaria

·         Pimienta cantidad necesaria

Preparación:

En un bowl agregue todos los ingredientes y mezcle muy bien hasta obtener una mezcla homogénea. Tape con papel vinipel y lleve a la nevera por 1 hora. Después de sacarlo de la nevera trate de consumirlo en el menor tiempo posible. Ideal para acompañar ceviches, pescados y cerdo.

Ají de cebollas

·         1 tallo de cebolla larga picada finamente

·         1 cebolla cabezona blanca cortada

·         1 cebolla cabezona morada cortada en juliana

·         1 taza de vinagre blanco

·         2 Cucharaditas de ají en polvo

·         Media taza de cilantro picado finamente

·         Sal cantidad necesaria

·         Pimienta cantidad necesaria

·         Azúcar cantidad necesaria

Preparación:

En un bowl mezcle todos los ingredientes y mézclelos muy bien, hasta obtener una mezcla homogénea. Sirva de inmediato y consuma en el menor tiempo posible para evitar que se oxide.

Ideal para acompañar aves y carnes rojas.

Si es muy sensible al tocar el ají y las manos se le irritan o le arden, puede colocarse unos guantes de manipulación de alimento o utilizar ají en polvo.

Jorge Mario Villamil Martínez